Uzaylılar burada mı saklanıyor: 48 ışık yılı uzakta yaşam ihtimali olan bir gezegen keşfedildi
ensonhaber.com

İnsanlık yıldızlara bakmaya başladığından beri, Dünya dışında yaşam arayışı hız kesmeden devam ediyor.

Ancak bu arayış yakında sona erebilir, çünkü insanları evrende uzaylı yaşamı bulma konusunda en 'iyi şansımız' olabilecek bir gezegen keşfettiler.

Uluslararası bir bilim insanları ekibi, NASA'nın James Webb Teleskobu'ndan (JWST) alınan gözlemleri kullanarak LHS 1140 b adı verilen bir dış gezegenin atmosferini analiz etti.

Dünya benzeri atmosferi var

Gözlemler, yakınlardaki gezegenin tıpkı Dünya gibi sıvı sudan oluşan bir okyanusa ve hatta azot açısından zengin bir atmosfere sahip olabileceğini doğruladı.

Montréal Üniversitesi'nden baş yazar Charles Cadieux, "Güneş sistemimizin ötesindeki yabancı bir dünyanın yüzeyinde sıvı suyun varlığını dolaylı olarak doğrulamak için bu en iyi şansımız olabilir." dedi.

Uzaylı yaşamının tam olarak neye benzediğini bilmesek de bilim insanları, yaşamlarını sürdürebilmeleri için sıvı suya ihtiyaç duyacaklarından neredeyse eminler.

LHS 1140 b adlı dış gezegen, Dünya'dan 48 ışık yılı uzaklıkta, Balina takımyıldızında yer alıyor.

Suyun sıvı halde bulunması yüksek ihtimal

Bu, onu yıldızının 'Goldilocks bölgesi' içinde var olan, yani suyun sıvı halde var olabildiği bölge içinde yer alan, bize en yakın komşu gezegen yapıyor.

Bu dış gezegen, Dünya'nın kütlesinin yaklaşık altı katı büyüklüğünde ve suyun oluşabileceği kadar soğuk bir mesafede, Güneş'imizin yaklaşık beşte biri büyüklüğünde küçük bir kırmızı cüce yıldızın yörüngesinde dönüyor.

Yapılan son analizler, dış gezegenin, kendi boyutlarındaki bir cismin olması gerekenden önemli ölçüde daha az kütleli olduğunu ortaya koydu.

Bu durum araştırmacıların önünde iki seçenek bırakıyordu: LHS 1140 b ya çoğunlukla dönen gazlardan oluşan bir 'mini-Neptün'dü ya da sıvı veya donmuş suyla kaplı bir 'Mega-Dünya'ydı.

Bu iki ihtimali araştırmak için işe koyulan bilim insanları, JWST ile Hubble ve Spitzer gibi diğer uzay teleskoplarından gelen verileri birleştirerek LHS 1140 b'nin ilk 'spektroskopik' analizini yaptı.

Bazı moleküller ışığın farklı dalga boylarını engellediğinden, gezegenin yanından geçen ışığın frekanslarını ölçerek orada hangi kimyasalların mevcut olabileceğini öğrenmek mümkün.

Analizler umut verici

Analizleri, LHS 1140 b'nin gazlı bir mini Neptün olmaktan ziyade kayalık bir çekirdeğe sahip bir 'su dünyası' veya 'kartopu' olma ihtimalinin çok daha yüksek olduğunu gösteriyor.

Daha da heyecan verici olanı, ilk analizlerin, bu dış gezegenin tıpkı Dünya'daki gibi kalın bir atmosfere sahip olabileceğini öne sürmesi.

Bu, onun yıldızının ısısını tutma yeteneğini çok daha artıracak ve istikrarlı bir iklime sahip olma olasılığını yükseltecektir; bunların hepsi de yaşamın varlığı için önemli faktörler.

Michigan Üniversitesi'nden gök bilimci Dr. Ryan MacDonald, "Yaşama elverişli bölgede, kayalık veya buz bakımından zengin bir dış gezegende atmosferin varlığına dair ilk kez bir ipucu görüyoruz." diyor.

LHS 1140 b'nin bir atmosferi varsa, muhtemelen çapı yaklaşık 4 bin km. olan, Atlas Okyanusu'nun yüzey alanının yarısına eşit bir okyanusa sahip olabilir.

Bu, yıldızının yaşanabilir bölgesinde keşfedilen ilk gezegen olmasa da bilim insanlarına daha ileri çalışmalar için en iyi fırsatlardan birini sunuyor.